Il nous importe beaucoup de vous faire connaître les différences qui existent entre une couleuvre et une
vipère. Beaucoup de couleuvres inoffensives et même utiles se font tuer car elles sont confondues
avec les vipères qui sont venimeuses.
Il faut savoir que les vipères européennes ne présentent pas un véritable danger de mort. Moins de 0.5 %
des accidents sont mortels. Un véritable danger existe pour des personnes spécialement allergiques
au venin, des petits enfants et des personnes âgées. Néanmoins, la morsure d'une vipère est toujours
désagréable et douloureuse. C'est pourquoi les vipères doivent être éloignées des habitations par des
personnes expérimentées mais pas tuées, ce qui n'est pas seulement inconvenant mais aussi interdit
par la loi. Tous les reptiles d'Europe sont protégés.  

 

à gauche: Couleuvre d'Esculape  à droite: Vipères ammodyter  

 

Photos: Dieter Zorn

 

Conduite à tenir devant la morsure de vipère européenne

1) Allonger si possible la victime et la rassurer. L'agitation et la marche ne font que'accélérer
la diffusion du venin.
2) Ne pas tenter d'agrandir la plaie (risque de faire circuler le venin dans des vaisseaux;
dangereux dans des conditions d'aseptsie douteuse).
3) La succion de la plaie est possible, sauf s'il existe une plaie buccale, car le venin est inactivé
dans le tube digestif (plutôt utiliser une seringue "Aspi-Venin") mais l'efficacité est incertaine.
4) Ne pas mettre de garrot, sauf si un vaisseau important a été touché, car la dilution de venin
est moins préjudiciable que sa concentration dans un volume réduit.
5) Immobiliser le membre (sans le serrer) et entourer la morsure avec un linge mouillé à l'eau
froide (ne pas mettre de glace, celle-ci semble favoriser la nécrose des tissus).
6) Il faut absolument éviter l'absorption de l'alcool par le sujet mordu. Cela affaiblirait les
fonctionsde son organisme.
7) Transporter la victime rapidement vers l'hôpital ou la clinique, de préférence faire appel à un
service spécialisé (SAMU ou Pompiers).

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